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Les vélos en libre-service débarquent à New York

Après Londres, Montréal, Melbourne ou encore Paris, New York accueillera à son tour des vélos en libre-service dès le 27 mai 2013 pour les abonnements annuels et dès le 2 juin pour les abonnements journaliers ou hebdomadaires. 300 stations ont été installées à Manhattan et Brooklyn, et quelques 6000 vélos seront mis à disposition des touristes et habitants avant d’atteindre le nombre de 10 000 vélos disponibles dans 600 stations cet été.

Comme le souligne le NY Times, le système de libre-service se nomme Citi Bike en référence à la Citibank (Citigroup) qui a payé la coquette somme de 41 millions de dollars pour pouvoir être le sponsor principal du programme pendant 5 ans. La couleur bleue fait également référence aux couleurs du logo de la banque. Une pratique non isolée puisque les vélos de Londres portent les couleurs de la Barclay’s Bank. Cette publicité roulante affiche pourtant un tarif supérieur au tarif des Vélib parisiens :

  • Abonnement annuel : 95$ (+ taxes) (environ 73€), contre £90 à Londres (environ 106,5€) et 29€ à Paris.
  • Abonnement hebdomadaire 25$ (+ taxes) (environ 19,25€), contre £10 à Londres (environ 11,83€) et 11,8€ à Paris.
  • Abonnement journalier – 9,95$ (+ taxes) (soit 7,66€ environ). Contre £2 à Londres (environ 2,37€) et 1,7€ à Paris.

Côté équipement, le Citi bike possède 3 vitesses différentes, une tige de selle à chiffres permettant de se souvenir de son réglage, un cadre en aluminium et un panier à élastique ouvert sur les côtés (et qui ne semble pas très pratique). Une application pour smartphone devrait également voir le jour très prochainement afin de géolocaliser les stations les plus proches.

À ce jour, plus de 8000 personnes ont déjà souscrit à un abonnement annuel. Pourtant, une bonne partie de la population new yorkaise – et en particulier les cyclistes – semble encore inquiète et sceptique de voir ces vélos en libre-service arriver dans une ville dont les infrastructures ne semblent pas encore assez adaptées aux cyclistes.

À suivre…


Plus d’infos : www.citibikenyc.com